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Les livres et moi, mes coups de coeur, mes découvertes, mes créations ou mes voyages : intellectuels, spirituels, botaniques ou culinaires...

Le Pont Julien / Balade dans le Vaucluse près de Bonnieux

Le Pont Julien de Bonnieux (vu côté amont)

Le Pont Julien de Bonnieux (vu côté amont)

Revenons encore un peu en Provence et en particulier dans le Vaucluse, sur la commune de Bonnieux où, les belles journées de ces derniers-temps ainsi que les jours qui grandissent, nous ont permis de retourner.

Aujourd'hui, je vais vous montrer un pont romain, datant de l'an 3 avant J.-C. Inutile de vous dire qu'il est classé Monument Historique depuis le 18 avril 1914. 

Il a été  construit sur ordre de Jules César, sur la voie Domitienne (la Via Domitia), une voie qui venait de Narbonne, qui passait par la ville de Cavaillon, puis gagnait les Alpes, avant de rejoindre Turin. 

C'est la ville d'Apt toute proche, qui lui a donné son nom (Apt se nommait alors Apta Julia). 

 

Ce pont a été construit sur une rivière appelée le Calavon dont je vous montrerai bientôt les berges...

C'est un pont dit "en grand appareil".

Il mesure 80 mètres de long et 6 mètres de large, pour une portée de 46 mètres. La chaussée fait 4.25 mètres et passe à 11.50 mètres au-dessus du lit de la rivière. Il est étonnant qu'il ne possède pas de parapet. Sans doute les pierres formant le parapet d'origine, ont été récupérées pour d'autres constructions durant le Moyen Âge... 

 

Il est composé de trois arches en plein cintre. 

L'arche centrale est la plus élevée et la plus large, les deux arches latérales étant plus petites et moins hautes...

Les trois arches du pont Julien (côté aval)

Les trois arches du pont Julien (côté aval)

L'arche centrale (côté aval)

L'arche centrale (côté aval)

Les deux arches latérales gauche et droite (côté aval)
Les deux arches latérales gauche et droite (côté aval)

Les deux arches latérales gauche et droite (côté aval)

Le pont a été bâti en molasse, une pierre calcaire riche en débris de coquillages, dont les carrières se trouvent dans le Luberon. Nos ancêtres n'allaient pas bien loin pour trouver de la matière première !

Ces pierres sont de taille imposante. 

Par contre, les contreforts et les accès, modifiés dans une période plus récente, sont construits en pierres de taille petites et régulières. 

Les accès (côté aval)
Les accès (côté aval)

Les accès (côté aval)

Les piles du pont mesurent 3.90 mètres en amont, et 3.70  mètres, en aval. 

Je me suis souvent demandée pourquoi les romains avaient prévus ces grandes ouvertures cintrées, de 3.40 mètres, sur les piles du pont.  Jusqu'au jour où nous avons vu le Calavon en crue !

Ces ouvertures s'appellent des dégueuloirs et permettent aux eaux en furie de se déverser sans trop appuyer sur les piles du pont, ainsi, le pont n'est pas emporté par la crue. 

Un des dégueuloirs

Un des dégueuloirs

On remarque aussi à l'intérieur des voûtes des trous de belles dimensions dont on ne connait pas réellement l'origine. 

La première hypothèse est que dans les trous se trouvaient des crampons de bronze, inclus dans le bâti qui servaient à consolider le pont, puis ont été enlevés.

La seconde prétend que ces trous ont servi à tenir un barrage provisoire, qui permettait de récupérer l'eau via un canal.

Une des piles du pont

Une des piles du pont

 

Rénové en 1789, puis à nouveau à la fin du XXe siècle, le Pont Julien a servi pendant près de 2000 ans.

Il n'est plus aujourd'hui autorisé à la circulation depuis 2005 environ, date à laquelle le pont neuf (que je trouve particulièrement moche à côté) a été construit pour dévier la route venant de Bonnieux. 

Bon d'accord, je ne suis pas objective sur ce coup-là, car j'aimais bien y passer, et j'ai des souvenirs d'épopées en 2 CV durant  les weekend de ma jeunesse, pour aller voir nos amis vauclusiens.

Deux véhicules ne pouvaient pas s'y croiser et il fallait ralentir pour le franchir, ce qui n'allait ni avec la circulation, ni avec le monde moderne, ni avec le tourisme...

 

Le Pont Julien est donc aujourd'hui seulement emprunté par les piétons ou les vélos. Seule la voie verte qui part de Cavaillon, passe par Apt, et à terme arrivera jusqu'à Volx, dans le département des Alpes-de-Haute-Provence, le franchit...

La voie verte ou véloroute

La voie verte ou véloroute

Le Pont Julien compte parmi les ponts routiers romains les mieux conservés de France, et fait partie des édifices provençaux parmi les plus prestigieux.

 

Voilà notre visite est terminée pour aujourd'hui ! J'espère qu'elle vous a plu...

Très bientôt, je vous montrerai plus en détails,  les berges du Calavon, enfin, comme habitude...si vous le voulez bien, mais en, en attendant, en voici ci-dessous un petit avant-goût de chaque côté du pont. 

Le Calavon en amont et en aval du Pont Julien
Le Calavon en amont et en aval du Pont Julien

Le Calavon en amont et en aval du Pont Julien

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D
Bonjour Manou, tu donnes vraiment envie d'aller se balader dans le coin. L'année dernière, j'ai dû passer pas loin. Ce pont romain est superbe. 80 m de long, ce de la bel ouvrage. Et puis tu as bénéficié d'un bel éclairage. Merci pour ces belles photos. Bon jeudi de l'Ascension.
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C
Merci pour la découverte de ce pont qui est très joli et que je ne connaissais pas.
La 6ème photo en partant du haut, les gros nuages donnent un petit côté flippant (j'aime pas l'orage donc là on a bien l'impression que ça va tomber ^^)
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M
En fait l'orage nous a suivi mais nous n'avons pas eu une goutte d'eau !
F
Il est très beau, merci pour la balade et la découverte Manou j'aime beaucoup la lumière de la première photo
Bisous et douce journée
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M
Merci beaucoup Laure je savais qu'il te plairait...bisous
F
Je suis passée près des rives du Calavon entre Reillanne et Apt en allant voir la belle-mêre de mon fils ,qui habite à Apt . Mon plus jeune fils est dans les Alpes de Haute-Provence
Je n'ai pas vu ce pont.Mais la prochaine fois je lui demanderai de m'y amener .Il est très beau et imposant.
J'avais remarqué le nom de cette rivière car elle m'a fait pensé à un mot qu'on emploie en corse pour dire qu'il est tombé beaucoup de neige : u calavone " . je ne sais pas s'il y a un rapport entre les deux.
Bon dimanche
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M
Dans le calavon il tombe surtout beaucoup d'eau ! Ne le manque pas en effet la prochaine fois, tu es passée tout près. Bises
M
Un joli reportage
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M
Merci Marie...cet endroit me laisse rêveuse :) bises
P
Pont vieux, pont neuf un peu comme à Béziers. Il est magnifique ce pont. Nos ancêtres avaient vraiment du talent et de l'ingéniosité pour construire de beaux et solides ouvrages, surtout qu'ils n'avaient pas les mêmes moyens que nous!! Dans 100 ans que restera t'il de nos constructions modernes? Bonne journée. Bises
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M
Je ne sais pas si les romains étaient conscients de la solidité de leurs construction...mais en tous les cas ce qu'ils ont fait, doit nous servir d'exemple c'est certain ! bises et une douce journée
L
Ce pont est une pur merveille
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P
Bonjour Manou,
J'ai entendu parlé de ce pont par Martine Barbier.
Il est très bien conservé et rénové et un jour il faudra bien que nous fassions l'effort d'y aller.
Merci pour cette jolie balade Vauclusienne. Bises
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M
Martine me devance toujours que veux-tu elle est plus près que moi des merveilles du Vaucluse, habitant nord Luberon :) Quand tu passes près d'Apt il n'est vraiment pas loin de la route qui mène à Cavaillon...et je pense même qu'il doit être fléché. Bises et une douce fin de journée
C
waouh il est sublime ce pont, j'avoue que ce genre de construction me plaît énormément. merci à toi pour cette balade, cela me ravit. bises.celine
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M
Un jour je le peindrai :) mais pour l'instant au niveau technique je ne suis pas encore au point :) bises
T
Wouaou il est beau ce pont, les Romains construisaient du solide. Quelque chose de puissant s'en dégage ... Passe une bonne fin de semaine Manou, gros bisous !
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M
C'est sûr qu'il est imposant quand on le voit de près :) bisous
R
Coucou Manou,
C’est en effet une très belle région.
Merci pour le partage.
Super belle journée à toi.
Rohnny
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E
Bonjour, tes balades arrivent toujours sur des beaux sites ! Merci et bonne fin de semaine, bisous
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M
Merci Elena c'est vrai que j'essaie de m'arrêter en chemin pour vous faire un peu rêver...bisous
C
Superbe ! et porter aussi beau en étant aussi si vieux, c'est vraiment formidable ! Et franchement, il faut bien reconnaître, une fois de plus, le savoir faire et l'intelligence des bâtisseurs de l'époque ! Belle leçon des temps anciens ! Bonne soirée Manou ! bisous.
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M
C'est une construction magnifique et solide quand on voit les crues des rivières du sud ! Ils avaient tout compris sans doute parce que le pont précédent était régulièrement emporté par les eaux...bisous et un doux week-end
L
coucou , qu'il est beau ; les romains savaient construire ; et c'est vrai qu'ils étaient prévoyants pour les crues des fleuves et rivières :) d'ailleurs ces ponts pourraient servir de repère pour les anciennes inondations :) bisous
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C
Quel bonheur Manou de découvrir ce joli pont, ainsi que son histoire. Quand je vois comment il a traversé plus de 20 siècles, je me dis que je ne suis pas sûre que ce qu'on construit à notre époque dure si longtemps ... Et j'admire les constructeurs de l'époque, ils avaient tout prévu comme ces dégueuloirs. Et mention spéciale à ta première photo avec ce si beau ciel !
Belle soirée, bisous !
Cathy
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M
Pas facile les photos avec le soleil qui jouait à cache cache :) Contente que tu aimes cette visite. J'adore cet endroit et un jour nous louerons des vélos pour faire une partie de la voie verte ! bisous
V
Quand je pense à l'histoire , à la vieille histoire de ce pont , je me demande si ceux qui l'ont bâti , pensait que plus de deux mille ans plus tard , il serait mis à l'honneur sur ton blog .
Je suis littéralement sous le charme , je suis fascinée même comme pour tous ces monuments restés intacts , ou presque , le temps les a juste effleurés … clin d'œil de l'histoire !
Ta première photo est tout simplement sublime , ce ciel tourmenté et ce pont imperturbable . Il a traversé les siècles au fil de chaque saison .
Merci Manou .
J'ai adoré te suivre .

Je t'embrasse
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M
Merci Véronique ! je suis contente que cette visite te fasse rêver :) Les romains ne le savaient pas j'en suis certaine que leurs constructions allaient résister au temps, ni que des hommes allaient tout faire pour les sauvegarder...Bisous et une douce journée
V
woah, j'adore, il est magnifique ce pont!!! et ce ciel gris foncé sur certaines photos, c'est trop beau! gros bisous Manou. cathy
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R
Il est vraiment magnifique, est je trouve bien qu'il soit fermé maintenant c'est plus prudent et ne plus comme cela il se gardera encore très longtemps. Bisous
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M
Il est certain que les camions qui passaient dessus étaient de plus en plus lourds...bisous
R
SUch an ancient structure! Beautifully presented. Friendship
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J
Ils étaient fous ces romains dirait Astérix !
magnifiques constructeurs merci à eux
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