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17 janvier 2020 5 17 /01 /janvier /2020 06:17
Le village à la nuit tombée

Le village à la nuit tombée

Comme vous le voyez, c'est à la nuit tombée que nous avons rejoint notre voiture après être montés jusqu'à la Fontaine, ce qui était le but de notre visite, pour admirer la spectaculaire crue de la Sorgue.

Peu de temps pour voir autre chose donc, mais voici néanmoins, comme promis, une très courte présentation du village de Fontaine de Vaucluse. 

 

 

Un jour, nous y reviendrons, quand les jours seront plus longs et je pourrais alors vous montrer plus de détails sur les différents lieux à visiter, en plus du site naturel de la fontaine. 

 

Je le rappelle, le village s'appelait à l'origine "Vaucluse" qui signifie "vallée close". Il s'est construit tout près de l'eau.

La fontaine était déjà vénérée dès l'antiquité comme l'atteste la présence de plus de 1600 pièces de monnaies qui ont été remontées à la surface lors de fouilles, et sont aujourd'hui exposées au musée Pétrarque du village. Un musée que je vous ferai visiter un jour puisque j'ai promis à mes petits-enfants que nous y retournerions. 

 

Le musée Pétrarque est installé à l'emplacement de la maison du poète qui avait été entièrement détruite par un incendie.

 

Le musée côté village et côté rivière
Le musée côté village et côté rivière

Le musée côté village et côté rivière

Le village ne manque pas d'intérêt puisque en plus du musée et des jardins de Pétrarque, le visiteur peut découvrir le Musée de la Résistance que j'ai visité maintes fois avec des élèves par le passé.

 

Le Musée de la Résistance

Le Musée de la Résistance

On peut grimper aussi jusqu'aux ruines du château des Evêques de Cavaillon, datant du XIIe siècle. Bien entendu avec les enfants nous n'avons pas pu tout faire. De là-haut la vue sur la rivière est superbe ! 

Les ruines du château...
Les ruines du château...

Les ruines du château...

Le village possède aussi une superbe église romane du XIe, un musée du santon, un écomusée du gouffre "le Monde souterrain", une cristallerie et bien entendu, le célèbre "Moulin à papier" qui fabrique encore le papier comme on le faisait au XVe siècle et dont je vous donne aujourd'hui un bref aperçu. Il propose aux scolaires de la région de nombreuses activités.

Le moulin n'était pas en fonctionnement, mais la roue à aube alimentée par une source latérale à la vallée, tournait...

La roue à aube vue de l'extérieur

La roue à aube vue de l'extérieur

L'arrivée de l'eau et le mécanisme à l'intérieur...
L'arrivée de l'eau et le mécanisme à l'intérieur...

L'arrivée de l'eau et le mécanisme à l'intérieur...

Les marteaux ne fonctionnaient pas mais on peut découvrir sur mes photos, une vue partielle des différentes étapes de la fabrication du papier, et des outils et machines utilisés. 

Un bref historique est rappelé sur les murs et comme vous le voyez, il y avait du monde à la boutique. 

Quelques étapes de la fabrication du papier...Quelques étapes de la fabrication du papier...
Quelques étapes de la fabrication du papier...Quelques étapes de la fabrication du papier...
Quelques étapes de la fabrication du papier...Quelques étapes de la fabrication du papier...

Quelques étapes de la fabrication du papier...

Un jour bien entendu, je vous montrerai tout cela plus en détails mais comme ce village est loin de chez moi (près de 50 minutes), il vous faudra donc un peu de patience.

 

Pour vous faire patienter, je vous propose deux courtes vidéos de la Sorgue en crue...

 

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15 janvier 2020 3 15 /01 /janvier /2020 06:18
Nous n'étions pas seuls...

Nous n'étions pas seuls...

Nous n'étions pas seuls le dernier dimanche de décembre, pour aller admirer la Sorgue en crue. D'après les médias locaux, l'affluence était encore plus importante qu'en été, lorsque les touristes envahissent la région, c'est dire ! 

 

Et je peux vous l'assurer nous n'aimons pas les bains de foule, mais cela valait le coup d'emmener les enfants voir ce spectacle, car spectacle de la nature il y avait bel et bien, et voir la Sorgue aussi haute et avec un tel débit est chose rare. 

Il faut dire qu'avec les pluies exceptionnelles (et malheureusement dévastatrices) que nous avons eu en décembre dernier, ce n'était pas étonnant que la Sorgue atteigne un débit de plus de 80 mètres cubes par seconde au plus haut pour redescendre ces jours-ci à 60, ce qui est encore beaucoup.

L'eau atteignait les piles du pont comme vous pouvez le voir à droite sur ma photo. 

La Sorgue en crue à Fontaine-de-Vaucluse / Balade dans le Vaucluse

A droite, la vue vers l'amont, à partir du pont est déjà impressionnante...la roue à aube ne tournait pas. Elle aurait été détériorée par le courant trop fort. 

En amont du pont...en regardant vers le fond de la valléeEn amont du pont...en regardant vers le fond de la vallée
En amont du pont...en regardant vers le fond de la valléeEn amont du pont...en regardant vers le fond de la vallée
En amont du pont...en regardant vers le fond de la valléeEn amont du pont...en regardant vers le fond de la vallée

En amont du pont...en regardant vers le fond de la vallée

A gauche du pont, vers l'aval, le restaurant en contre-bas est heureusement bien protégé. 

En aval du pont...
En aval du pont...
En aval du pont...

En aval du pont...

La Sorgue coule dans une vallée appelée "Vallis clausa" (=vallée close), une vallée qui se termine par une grande falaise rocheuse et qui a donné son nom au village depuis le Xe siècle puis ensuite plus récemment au département ("Vallée close" est devenue "Vaucluse"). En 1946, le village change de nom pour ne plus être confondu avec celui du département. Il s'appelle désormais "Fontaine de Vaucluse". 

La falaise dont une partie est éclairée par le soleil...

La falaise dont une partie est éclairée par le soleil...

De cette falaise magnifique surgit brutalement la plus belle rivière de Provence, toujours en eau quelle que soit la saison.

La Sorgue près du village

La Sorgue près du village

Elle débite en moyenne 630 millions de m3 par an, c'est dire pour une rivière provençale !

Dès que le débit de la rivière atteint 21 m3 /s, la vasque (le lac) déborde. L'été en basse eau, le niveau descend de 20 mètres dans la vasque permettant même aux touristes d'y descendre et aux spéléologues d'explorer le puits et le réseau.

 

L'eau émerge en effet, directement d'un réseau souterrain karstique qui a fait l'objet de multiples explorations depuis la fin du XIXe siècle. Le puits vertical dont on aperçoit la circonférence uniquement en été mesure 308 mètres de profondeur. Vous en avez un aperçu sur le dessin ci-dessous extrait de la publication mise en lien à découvrir pour les passionnés de géologie et d'hydrogéologie. 

D'après "Le Karst de la Fontaine de Vaucluse"  Jacques Mudry et Jean-Michel Puig

D'après "Le Karst de la Fontaine de Vaucluse" Jacques Mudry et Jean-Michel Puig

Vous l'aurez compris la "fontaine" n'est pas une source, mais bien une exsurgence, c'est à dire une rivière souterraine qui sort à l'air libre. 

De cette saison évidemment, c'est face à un lac que nous nous trouvons, un lac qui se déverse ensuite dans la vallée avec fracas et de nombreux jolis rapides que les kayakistes s'amusent à descendre quand la saison le permet.

Le lac et le premier "rapide"
Le lac et le premier "rapide"
Le lac et le premier "rapide"

Le lac et le premier "rapide"

Le parcours pour les kayakistes
Le parcours pour les kayakistes

Le parcours pour les kayakistes

Il faut dire qu'elle est toujours en eau cette rivière car le réseau collecte les eaux de tous les massifs environnants proches, mais aussi celles en provenance du Mont Ventoux ou de la Montagne de Lure. De nombreuses sources secondaires assurent donc un débit régulier. La surface de recueillement de ses eaux, qu'on appelle l'impluvium, atteint plus de 1100 km2. 

 

C'est d'ailleurs l'exsurgence la plus puissante de France et la cinquième au niveau mondial, d'où l'engouement touristique pour ce lieu magique à visiter de préférence un matin, tôt en semaine, ce que je n'ai pas pu faire ! 

Il vaut mieux ne pas trop s'approcher du bord !!

Il vaut mieux ne pas trop s'approcher du bord !!

Je ne peux terminer cette visite sans vous livrer le secret de la Fontaine...

 

"Parti pour faire danser les filles de l'Isle sur la Sorgue, le vieux ménétrier Basile s'endormit à l'ombre un chaud jour, sur le chemin de Vaucluse.

Apparut une nymphe qui, belle comme l'onde claire, prit la main du dormeur et le conduisit au bord de la vasque où s'épanouit la Sorgue.

Devant eux, l'eau s'entrouvrit et les laissa descendre entre deux murailles de liquide cristal au fond du gouffre.

Après une longue course souterraine, la nymphe, au milieu d'une souriante prairie semée de fleurs surnaturelles, arrêta le ménétrier devant 7 gros diamants.

Soulevant l'un deux, elle fit jaillir un puissant jet d'eau.

Voilà, dit-elle, le secret de la source dont je suis la gardienne pour la gonfler je retire les diamants, au septième, l'eau atteint "le figuier qui ne boit qu'une fois l'an" et elle disparut en réveillant Basile."

 

Le secret de la Fontaine illustré par une photo ancienne

Le secret de la Fontaine illustré par une photo ancienne

 

Voilà notre balade est terminée pour aujourd'hui. Je suis allée maintes fois à Fontaine depuis mon enfance. J'ai vu les lieux se transformer pour les touristes, les parking devenir payants mais j'apprécie que l'accès à la source soit resté gratuit et j'espère qu'il le restera encore longtemps car c'est une merveille de la nature que je ne me lasse pas d'aller admirer en toutes saisons. 

Mes anciennes photos étant toutes des diapos, je ne pourrai vous montrer la source à sec en été, mais je vous montrerai très bientôt quelques détails du village de Fontaine de Vaucluse pris lors de ma visite, enfin comme d'habitude, si vous le voulez bien ! 

Eus n'ont pas peur du courant ! A bientôt ! Eus n'ont pas peur du courant ! A bientôt !

Eus n'ont pas peur du courant ! A bientôt !

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