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5 août 2013 1 05 /08 /août /2013 17:13
Dalva de Jim Harrison

 

Ce roman est considéré comme "le grand roman de l'Amérique éternelle, l'Amérique de la prairie et des forêts".

 

Dans les années 80, dans le Nebraska, Dalva Northridge, femme superbe, passionnée et active, et surtout peu conventionnelle, retourne sur les terres où elle a passée son enfance. Pour réussir à vivre dans le ranch familial auprès de sa mère Naomie, qui vient de prendre sa retraite, il lui faudra revivre toutes les douleurs enfouies...

 

Rien n'est impossible pour Dalva.

 

A 45 ans, elle a décidé de retrouver son fils unique qui lui a été arraché dès sa naissance il y a déjà 30 ans et qui lui seul peut faire fuir les "démons du passé"...

 

Elle a exercé plusieurs métiers dans le domaine social et se sent impuissante face à la férocité du monde moderne et aux souffrances qu'il engendre. C'est donc le coeur léger qu'elle retrouve sa vie d'avant. Ce qu'elle aime par dessus tout, c'est parcourir les grands espaces à cheval !

 

Mais la famille de Dalva n'a pas toujours été riche ou heureuse...

Le lecteur, pour comprendre toute l'histoire, devra entrer dans cette famille de fermiers respectueux de la nature et des hommes. Il entrera dans l'intimité des personnages comme s'il en faisait partie, il revivra l'histoire d'amour adolescente de Dalva avec Duane Cheval de Pierre, un indien recueilli par son grand-père mais qui est relié à leur famille par sa mère Rachel et... il en connaîtra tous les secrets, même les plus inavouables...

 

En parallèle le lecteur entrera aussi dans l'histoire d'amour actuelle de Dalva et de Mickaël, professeur d'histoire spécialiste des amérindiens, amant peu doué mais sensible et de "bonne conversation", bien qu'alcoolique, et surtout désireux de consulter les archives familiales...

Celui-ci prendra la parole dans la deuxième partie du roman, où il fera l'état des lieux de ses recherches, de ses états d'âme tout en faisant la lecture du journal écrit par l'arrière grand-père de Dalva, botaniste, pasteur missionnaire venu pour expliquer aux indiens comment cultiver les céréales et devenu leur protecteur jusqu'à se marier avec une indienne. Cette partie nous fait mieux connaître ces peuples (surtout les Sioux) qui ont occupés les grands espaces américains avant d'en être détrônés dans la violence par les américains dits "civilisés" lors de la Guerre de Sécession.

 

Le lecteur parcourt à cheval avec Dalva les grandes plaines désertes ou les forêts touffues, au cœur d'une Amérique sauvage et aussi authentique que l'héroïne de ce livre. Il vit aux côtés des ranchers pauvres, s'émeut des histoires d'amour et  du destin tragique de Dalva qui après avoir perdu son père, son fils et son grand-père doit pourtant continuer à vivre...et à aider les autres.

 

Ce que j'en pense

J'ai mis pas mal de temps à le lire. Pourtant ce livre est très beau et poétique et non dénué d'humour. Les passages descriptifs, dans lesquels je ne me suis jamais ennuyée, nous plonge au coeur d'une nature époustouflante de beauté.

 

C'est un roman qui respire l'amour, la beauté, la liberté et le respect de la différence mais qui est aussi très réaliste sur la société américaine moderne.

 

Plusieurs sujets graves sont abordés par l'auteur comme, la question de l'extermination des indiens, celle de la destruction des hommes par l'alcoolisme, la recherche du passé et de ses origines, mais aussi l'amour, la famille, les liens familiaux et amicaux...

 

Mais mon avis sur ce roman reste mitigé. Peut-être aurai-je dû le lire en dehors du temps des vacances, où il vaut mieux lire des romans plus légers ? Parce que j'ai eu du mal à le lire de manière ininterrompue, je me suis perdue dans les personnages, dans les lieux et souvent dans le temps (de nombreux flashbacks nous font passer de 1850 à 1980 et vice et versa...on saute parfois plusieurs générations)...

 

C'est dommage ! Je tenterai donc une relecture à un moment plus favorable...

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