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28 janvier 2019 1 28 /01 /janvier /2019 06:19
Phébus 2019

Phébus 2019

Si tu es enfermée dans une pièce et que personne ne vient te sauver, que fais-tu ? Tu frappes sur les murs, tu casses les fenêtres. Tu dois grimper, sortir de là et te sauver. Il est évident que pleurer n'a jamais aidé qui que ce soit à vivre...

Da Shan et Ours volant avaient été forcés de critiquer Zhuli, Vrille et Wen le Rêveur. Ces dénonciations seraient affichées au matin.
- Traitez-la de fille de sale droitière, leur avait ordonné Ba Luth. Il le faut. Allez, écrivez. Ne me regardez pas comme ça. Ce n'est rien, seulement des mots.
Da Shan fit un pâté. Son père jeta l'affiche et le fit recommencer.
- Da Shan, si tu ne dénonces pas Zhuli, ce sera encore pire pour elle. Ils reviendront en disant qu'elle est un démon, qu'elle s'est infiltrée dans nos vies. Laissons-les nous humilier, si c'est ce qu'ils veulent. Mieux vaut être humble, tu ne crois pas ? Tu ne voudrais pas que ton pauvre père, que tes frères perdent la vie ?
L'adolescent trempa son pinceau en tremblant. Avec soin, il traça le nom de Zhuli.

Les gens savaient que la famille et les liens du sang étaient réels. Ils savaient que la vie ordinaire avait déjà existé. Mais personne ne pouvait leur dire pourquoi, du jour au lendemain et sans raison valable, tout ce qui leur était cher avait été réduit en poussière.

A Vancouver en 1990, la narratrice, Marie Jiang (ou Jian Li-ling selon son prénom chinois)  a 10 ans. Elle  vit seule avec sa mère, depuis  le tragique suicide de son père, quelques mois auparavant. Kai avait décidé de les quitter pour retourner en Chine alors que lui-même, étant réfugié politique, n'en avait plus la nationalité.  Il résidait à Hong-Kong lorsqu'il s'est jeté de la fenêtre de son hôtel, un geste resté inexpliqué pour toutes les deux...Jiang Kai était un pianiste célèbre.

 

Toutes deux accueillent chez elles une jeune fille qui a fui la Chine par le Kirghizistan, après les événements de Tian'Anmen. Elle s'appelle Ai-Ming, n'a que 19 ans et est très éprouvée par son long voyage solitaire, loin de sa propre famille. Elle a perdu son père, elle-aussi, durant les manifestations et sa mère a préféré la savoir loin d'elle, mais en vie. Elle n'a pas de papier et n'ose pas sortir de la maison. Elle est accusée d'avoir participé aux événements et elle est donc activement recherchée par le gouvernement de son pays.  

 

Peu à peu Ai-Ming va s'intégrer dans la famille et Marie va s'apercevoir que leurs deux familles se connaissent depuis fort longtemps. Elle voudra en savoir plus, d'autant plus qu'elle découvre que le vieux carnet calligraphié intitulé "le livre des traces" qu'elle et sa mère ont découvert dans les affaires de Kai, a été écrit  de la main même de Pinson, le propre père de Ai-Ming...un des compositeurs  parmi les plus réputés de Shanghai, qui comme tant d'autres a été obligé, à la fermeture du Conservatoire et suite à la destruction des 500 pianos, de travailler dans une usine. 

 

Ai-Ming se décide à raconter à la petite Marie l'histoire de sa famille. Une famille qui a vécu tout un pan de l'histoire du pays, de la fin de la seconde guerre mondiale aux événements récents...

 

Marie découvre que des liens puissants et indestructibles réunissent leurs deux familles et que, leurs pères ont été très proches, et ont partagé un amour démesuré pour la musique jusqu'à ce que Kai fuit la Chine dans les années 70.

Elle découvre aussi, un père qu'elle n'a pas eu le temps de connaître, sa jeunesse, ses projets et ses rêves brisés par la Révolution Culturelle.

 

Mais un jour Ai-Ming les quitte pour tenter de passer au USA. Au bout de quelques temps, elle ne donnera plus jamais signe de vie... 

Des années après, alors que sa mère est sur le point de mourir, Marie lui promet qu'elle ne cessera jamais de la chercher. 

A 27 ans, elle partira en Chine sur les traces d'Ai-Ming et, en marchant dans les pas de Pinson et de sa famille, ce sera sa propre histoire qu'elle va découvrir...

 

Quand les manifestations ont commencé, les étudiants demandaient des choses toutes simples. Il ne s'agissait pas au départ de changer le système ni de renverser le gouvernement, et encore moins le Parti. Il était seulement question d'avoir la liberté de vivre où on le souhaitait, d'exercer un métier qu'on aimait. Toutes ces années, nos parents ont dû faire semblant...

De toutes les choses qu'une personne connaît se demanda-t-elle, combien valent mieux d'être oubliées ?

 

C'est à la fois une saga familiale durant trois générations et un poignant récit d'une partie de l'histoire de la Chine, racontée du point de vue de plusieurs membres de la même famille. 

Les personnages sont attachants d'autant plus que l'humain est au centre de l'écriture et que le lecteur entre dans l'intimité et le vécu des familles. Les citer tous seraient beaucoup trop long.

Il découvre avec plaisir la famille d'Ai-Ming, fait connaissance avec sa grand-mère surnommée Grand-mère Couteau, son grand-père, et ses oncles et... surtout Pinson, son père, doué pour la musique et devenu un compositeur hors pair. Il découvre aussi Vrille, la grand-tante et son mari Wen le rêveur, qui seront dénoncés comme étant des "propriétaires bourgeois" et envoyés dans les camps de rééducation, laissant auprès de leur famille, leur petite fille Zhuli, qui deviendra une merveilleuse violoniste mais ne pourra survivre à la Révolution Culturelle...

Le roman est divisé en deux parties dont la seconde est chronologiquement inversée.

La partie 1, raconte l'histoire de la famille d'Ai-Ming, les liens qui unissent Kai le père de Marie, et Pinson, le père d'Ai-Ming. Leur jeunesse, leurs espoirs et ce qu'ils ont tous deux partagés avec Zhuli au Conservatoire. Elle est divisée en chapitre de 1 à 8. La seconde partie, appelée partie 0,  reprend tous les événements importants en les enrichissant des découvertes de Marie, devenue adulte, et les chapitres sont alors annotés de 7 à 1.

La "CODA" qui je le rappelle ici est le terme utilisé par les musiciens pour indiquer la fin d'un morceau de musique, termine le roman. La narratrice tente de donner un sens à la disparition mystérieuse d'Ai-Ming en imaginant une fin possible... A-t-elle voulu adopter une nouvelle identité ? Est-elle repartie à l'étranger ? Le lecteur ne le saura jamais...comme il ne saura jamais comment se termine, ni qui a écrit à l'origine le "livre des traces", cette saga romanesque qui constitue un roman dans le roman et que plusieurs personnages du livre recopient chacun leur tour, en y apportant des changements au fur et à mesure du déroulé de l'histoire, et en inventant une suite qui n'existe pas dans la version précédente. 

C'est un roman intense mais complexe et très érudit, donc parfois difficile à lire que l'on ne peut découvrir d'une seule traite car il demande de nombreuses pauses. La parole est donnée le plus souvent à Marie. Mais le lecteur ne s'ennuie pas car les événements s’enchaînent et nous font passer des moments joyeux et paisibles aux drames  : tout est raconté du point de vue de l'individu. 

 

Vous vous en doutez, l'histoire de la Chine est omniprésente et n'est pas simple. De plus les prénoms chinois se ressemblent beaucoup et c'est parfois difficile de les distinguer. Heureusement pour se retrouver parmi les membres des deux familles, un arbre généalogique est proposé. 

 

Les amoureux d'histoire retrouveront donc les principaux événements ayant eu lieu dans le pays durant le XXe siècle. Tout d'abord la Révolution culturelle à la fin des années 60 et la violence du régime de Mao, la répression, les dénonciations, les familles entières envoyées dans des camps de travail et dont plus personne n'entendra jamais parler, l'obligation d'avouer des fautes qu'on n'a pas commises, lors des séances d'autocritique et surtout l'impossibilité de se révolter, la nécessité d'accepter l'inacceptable, comme par exemple, la séparation avec les proches, le travail qu'on n'a pas choisi... 

Puis le lecteur vit l'arrivée au pouvoir de Deng Xiaoping à la fin des années 70 et les réformes proposant la modernisation du pays. Enfin, avec la mort de Hue Yaobang, ancien secrétaire du Parti, qui déclenche des manifestations qui entraîneront les terribles événements de la place Tian'anmen en 1989, nous revivons la fin tragique :  l'armée intervient le 4 juin faisant des milliers de morts parmi les civils.  

Cela dit ce n'est pourtant pas un roman historique. Il ne décrit jamais les faits bruts mais nous les fait vivre, à travers le vécu des différents personnages, ce qui rend ce roman totalement poignant.  

J'ai aimé les passages poétiques, les descriptions des paysages et des situations, et aussi les pages où l'auteur intègre les idéogrammes chinois et leur signification. 

Les mélomanes adoreront l'importance de la musique qui imprègne tout le récit car il n'y a pas une page qui ne se passe sans musique, sans création, sans partition, sans Prokofiev, Bach ou Beethoven et autres compositeurs célèbres...la musique est le lien entre les hommes, leur refuge, ce qui les maintient en vie, leur donne envie de poursuivre, encore et toujours, leur quête de liberté. Les pages sur la musique font partie des plus belles du roman...

Et à chaque page, les liens familiaux ou amicaux, l'amour, la solidarité sont les plus forts, traversant les années, même si parfois ils ne suffisent pas à maintenir en vie les personnages, auxquels le lecteur ne manque pas de s'attacher...et qu'il regrette de quitter sans savoir ce qu'ils vont devenir.

 

C'est un roman remarquablement écrit et un moment de lecture très fort, inoubliable, un roman qui me poursuit alors que je l'ai  refermé depuis plusieurs jours et qui, j'en suis certaine, marquera mon année de lecture. 

Merci à Babelio et aux éditions Phébus de m'avoir sélectionné pour participer à cette Masse critique exceptionnelle.  Ils m'ont permis de découvrir ce merveilleux roman qui a déjà reçu plusieurs prix littéraires.

...il est imprudent de croire qu'une histoire a une fin. Il y a autant de fins possibles qu'il y a de débuts.

C'est simple d'écrire un livre. Plus simple encore quand le livre existe déjà, qu'il a été transmis d'une personne à une autre sous différentes versions, permutations et variations. Une seule personne ne peut raconter une histoire aussi vaste, et il y a bien sûr des chapitres manquants dans mon propre livre des traces...

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commentaires

chemindetables 31/01/2019 13:54

merci de ta comme toujours très belle présentation,c'est pas un livre qui m'attire trop mais j'imagine aisément sa force, sa puissance et comme il doit être passionnant
bisous
patricia

manou 01/02/2019 09:38

C'est une belle découverte que cet auteur...et ce roman. Un livre qu'il faut prendre le temps de découvrir car il ne peut se lire rapidement :) Donc je comprends...bisous

Marion L. 30/01/2019 10:27

Ce n'est pas le genre de livre vers lequel je vais, mais j'aime quand les personnages sont la force du livre et qu'il y a quelque chose de poétique et de doux alors... vais-je me laisser tenter ?
Merci pour ce partage en tout cas. Bonne journée

manou 30/01/2019 13:59

Il faudra le lire quand tu auras un peu de temps devant toi :) Bonne journée à toi aussi Marion

zazy 29/01/2019 21:22

J'apprécie Phébus. Malheureusement le titre ne figure pas sur le catalogue de la bib et, comme je ne peux fréquenter le monde en ce moment....

manou 30/01/2019 13:59

Zazy je dois le présenter dans 15 jours, à ma prochaine réunion du "Cercle de Lecture" auquel j'appartiens, et bien entendu après il fait le tour du groupe enfin de ceux qui ont envie de le découvrir...Mais si tu ne le trouves pas dans quelques temps en médiathèque, vu qu'il vient de sortir, n'hésite pas me relancer, je te le prêterai sans problème...

BARBIZON 29/01/2019 15:15

Bonsoir Manou, un roman que j'aimerais beaucoup lire même si c'est tragique. Je comprends tout à fait ce que tu veux dire avec les prénoms chinois, le pinyin n'aide pas non plus, c'est le caractère chinois qui fera la différence mais là c est une autre histoire. Je vais essayer de me le procurer car j adore ces histoires de famille chinoise!Pour en revenir au nouvel an, de quel signe es-tu, signe chinois bien sûr. Bises et belle soirée.

BARBIZON 30/01/2019 03:16

Bien noté, le même signe que mon mari...je vais me renseigner et ferais peut-être un article sur ces signes. Bises.

manou 29/01/2019 15:27

Je suis contente de te donner envie de lire ce roman. Cet auteur est pour moi une formidable découverte même si elle vit au Canada elle sait de quoi elle parle.
Pour répondre à ta question je suis un serpent :) bises et à bientôt

Rohnny 29/01/2019 08:40

Coucou Manou,
Merci pour cette nouvelle critique d’un livre moins évident à lire.
Merci pour le partage.
Super belle journée à toi.
Rohnny

manou 29/01/2019 12:48

Celui-là je déconseille de le lire cet été sur la plage mais bon l'important c'est qu'on y apprenne plein de choses intéressantes même sur des événements que l'on connaît ! bonne journée Rohnny

keisha 29/01/2019 07:20

J'aime bien cet éditeur...

manou 29/01/2019 12:47

Il nous offre toujours de belles découvertes...bien écrites et érudites

moqueplet 29/01/2019 06:20

un livre qui commence avec ce suicide, n'a pas dû être bien gai à lire.....passe une douce journée

manou 29/01/2019 12:49

Le sujet n'est pas là du tout...mais je ne peux non plus te démentir. Il y a pour moi plusieurs sortes de lectures, des lectures de détente dont on a tous besoin et d'autres qui sont plus instructives. C'est rare que les deux cohabitent et donc j'alterne un peu. bises et une douce journée à toi aussi

Philippe D 28/01/2019 21:57

Ce livre pourrait me plaire, mais j'ai peur qu'il plane largement au-dessus de ma tête !
Bonne semaine.

manou 29/01/2019 12:50

Je suis sûre qu'il te plairait mais en travaillant tu as besoin de lectures plus cool et je t'assure Philippe que je le comprends bien...tu ne peux être sur tous les fronts à la fois ! bon mardi

Mimi 28/01/2019 18:55

Cette lecture permettra de découvrir la richesse de l’histoire chinoise, enfin une partie. J’aime beaucoup tout ce qui touche à ce pays et je suis toujours curieuse d’en lire davantage. Merci Manou !

manou 29/01/2019 12:51

Il reste assez difficile à lire mais dans tes chroniques présentées sur ton blog tu montres aussi ce genre de lecture, tout à fait enrichissante. Il faut simplement passer plus de temps à le lire qu'un simple polar :) bisous

Pascale MD 28/01/2019 18:54

Merci pour ce nouveau partage Manou.
Tu es vraiment une source d'idées de lecture.
Bises et bonne soirée

manou 29/01/2019 12:52

Contente de te revoir Pascale ! J'espère que tu vas bien et que tu as bien profité de ta pause...bises et une douce journée à toi

lemenuisiart 28/01/2019 18:44

Un titre bien dans l'actualité.

manou 29/01/2019 12:52

Il marquera son temps c'est certain

Petits Bonheurs 28/01/2019 16:59

Je veux bien le croire ce roman est intense et ne doit pas nous laisser insensible.
Une vie bien compliquée. Merci du partage. Bises de Haute Provence

manou 29/01/2019 13:16

Je plains ces familles qui ont vécu de tels drames et malheureusement dans le monde tout n'est pas rose. Un roman instructif et poignant à la fois comme j'aime en lire de temps en temps entre deux lectures plus faciles...Bisous et une douce journée

Chris 28/01/2019 16:57

Je vois que la lecture marche fort : c'est bien ! Chris

manou 29/01/2019 13:16

Tu sais bien qu'ici on ne peut pas s'en passer :) bises

Renée 28/01/2019 15:24

Merci de cette présentation Manou douce semaine. Bisous

manou 29/01/2019 13:17

Merci ! Toi aussi :) J'espère que tu n'as pas trop froid chez toi...bisous

Durgalola 28/01/2019 15:16

C'est un auteur à suivre, je suis allée voir sur le net
https://www.thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/madeleine-thien

bises

manou 29/01/2019 13:18

Figure-toi que je n'ai pas eu le temps d'aller sur le net avant de rédiger ma chronique je vais donc suivre ton lien ! bises

Durgalola 28/01/2019 15:11

je suis sûre que ce livre me plaira beaucoup. Le Canada est un pays qui accueille beaucoup d'immigrés (aussi bien USA, Haïti ... ) Chez nous j'apprécie beaucoup François CHENG.
Un de mes neveux a le syndrôme d'Asperger comme Olivier Liron. Il est très cash comme cet auteur.
Bises

manou 29/01/2019 13:20

Je ne crois pas avoir lu un jour François Cheng, j'irai voir ce qu'il a écrit ! Pour te répondre sur l'autisme, si je m'intéresse à ce sujet c'est parce que j'ai côtoyé des enfants autistes dans mon travail et j'ai toujours été fasciné par leur intelligence...et la difficulté d'entrer en contact bien entendu. rebises

Marie Minoza 28/01/2019 14:49

Toujours très intéressant de lire les comptes rendus de tes lectures...Merci

manou 29/01/2019 13:27

Merci beaucoup Marie...je voyage aussi en lisant que veux-tu et je ne peux pas m'en passer :) bises

sotis 28/01/2019 13:44

il m'a l'air intéressant ce livre!!! bisous

manou 29/01/2019 13:27

C'est le cas en effet ! bisous

danièle 28/01/2019 13:25

Tu sembles très enthousiaste , j'aime bien les sagas mais si c'est difficile à lire il n'est pas fait pour moi.
Bonne journée, bises

manou 29/01/2019 13:37

Celui-là tu ne pourras pas le lire sur la plage mais bon en prenant son temps, je trouve que j'ai beaucoup appris en le lisant...bises et une douce journée

Quichottine 28/01/2019 12:42

J'aime les sagas... alors, je note ce livre.
Merci pour la découverte, Manou.
Bisous et douce journée.

manou 29/01/2019 13:38

Il mérite d'être découvert tranquillement en prenant son temps...Merci pour ton passage. bisous et une douce journée

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