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28 août 2017 1 28 /08 /août /2017 06:04
Editions Les Escales, 2005 /  First, 2011 / Livre de Poche, 2013

Editions Les Escales, 2005 / First, 2011 / Livre de Poche, 2013

L'histoire de ta mère est aussi celle de ta grand-mère et de ton arrière grand-mère. Ainsi que ta grande-tante. Leur destin était entrecroisé... Elles illustrent à la perfection ce que nous appelons la fatalité, en Grèce. Celle-ci est bien souvent le fait de nos ancêtres, et non des étoiles. Lorsque nous évoquons l'Antiquité, nous nous référons toujours au destin, mais nous ne parlons pas réellement d'une force incontrôlable. Bien sûr, certains événements capitaux semblent se produire sans raison et bouleverser le cours d'une vie, mais, en vérité, notre destinée est déterminée par les actions de ceux qui nous entourent et de ceux qui nous ont précédés.

Maria retira ses ballerines pour monter sur une chaise branlante et remarqua aussitôt une marque étrange sur son pied nu. Son cœur marqua un battement. On aurait dit qu'elle s'était brûlé l'orteil au soleil et que sa peau en pelant avait laissé une tache de dépigmentation. Il n'y avait peut-être aucune raison de s'alarmer pourtant l'angoisse commençait à la ronger.

 

En vacances en Crète avec son copain Ed, Alexis, une jeune anglaise archéologue, s'interroge sur sa vie et ses origines familiales.

Peu de temps avant de partir, elle a demandé à Sophia, sa mère, l'autorisation de se rendre dans son petit village natal situé sur la côte nord de l'île. Cette dernière, bizarrement, ne lui a jamais parlé de son enfance, ni de ce village natal, ni de sa famille...et la petite Alexis a cessé depuis bien longtemps de l'interroger à ce sujet. 

A contre-coeur, Sophia lui a remis une lettre et une adresse, celle de Fotoni, une amie de la famille, mariée à  l'aubergiste du village de Plaka, censée lui en apprendre davantage sur ses origines. 

 

Lorsque Alexis décide de s'y rendre après deux semaines de farniente avec Ed à La Canée, une station touristique du bord de mer, ce dernier ne comprend pas cet intérêt soudain pour sa famille. Malgré sa mauvaise humeur, la jeune femme décide de prendre tout son temps durant cette escapade, ce qui lui permettra de réfléchir à leur relation de couple...

 

Dès l'arrivée dans le petit village côtier, à l'heure de la sieste, elle décide de commencer la visite des lieux par la petite île de Spinalonga, poussée par une curiosité naturelle et professionnelle.

 

En songeant qu'elle était seule sur Spinalonga, Alexis se sentit gagnée par une vague de peur... Elle n'avait jamais connu un tel isolement, se retrouvant rarement à plus de quelques mètres d'un autre être humain et, à l'exception des moments où elle dormait, n'étant jamais privée de tout contact extérieur pendant plus d'une heure. Son absence d'indépendance lui apparut soudain comme une chaîne, et elle se secoua.

 

Dans cette île, des centaines de lépreux ont vécu de 1903 à 1957, retirés du monde et comme "oubliés" par la société de l'époque. Elle découvre avec stupeur, des vestiges et une ambiance qu'elle n'aurait jamais imaginé.

Dès son retour, troublée, elle prend contact avec Fotini et son mari, Stephanos chez lesquels elle est accueillie chaleureusement.

Elle n'ose dire à Fotini que sa mère ne lui a jamais parlé ni de Plaka, ni de sa famille mais la vieille femme, qui a été l'amie de sa grand-mère va lui faire des révélations surprenantes, auxquelles la jeune femme ne s'attendait pas du tout...

 

-Ma mère s'est toujours montrée très secrète sur sa jeunesse, dit-elle. Je sais seulement qu'elle est née près d'ici et a été élevée par son oncle et sa tante...
Et qu'elle est partie l'année de ses dix-huit ans pour ne jamais revenir.
- C'est vraiment tout ce que tu sais ? s'étonna Fotini. Elle ne t'a rien raconté d'autre ?

 

Alexis va comprendre quel terrible destin la lie à l'île de Spinalonga, qui était la merveilleuse Maria, dont Sophia garde une photo de mariage, et pourquoi sa mère a rompu si violemment avec son passé, au point de ne jamais lui en parler. 

En effet, Eleni sa grand-mère, a été une des habitantes de l'île...

Eleni aurait pu prédire en tous points le comportement de ses filles. Anna, l’aînée, lunatique depuis toujours, ne dissimulait jamais ses sentiments. Maria, quant à elle, plus calme et patiente, perdait ses moyens avec moins de facilité. Fidèle, chacune, à son caractère, Anna avait davantage laissé paraître sa peine que Maria au cours des jours précédents, et elle n’avait jamais autant démontré son incapacité à contrôler ses émotions que ce matin-là. Elle avait supplié sa mère de ne pas partir, l’avait conjurée de rester, à grand renfort de cris courroucés et de cheveux arrachés. Maria, en revanche, avait pleuré en silence d’abord, puis à gros sanglots déchirants que l’on entendait de la rue. Elles en arrivèrent finalement toutes deux au même point, rendues muettes par l’épuisement.

 

Ce roman, dont j'avais jusqu'à présent repoussé la lecture, est une parfaite lecture de vacances.

C'est suite au voyage de Cathyrose en Crète, ce mois de mai dernier et à ses multiples reportages-photos sur son blog, que j'ai été tentée de me plonger dans cette lecture, dont elle nous a souvent parlé. 

Le roman alterne entre la vie à Plaka et sur l'île de Spinalonga. 

 

C'est un roman facile à lire et émouvant, qui sait alterner le pathos et des moments plus légers. Le style est clair et simple, et la construction, même si elle présente quelques retours en arrière dans le temps, est parfaitement compréhensible. L'intrigue est très romanesque et empreinte de mystères, juste ce qu'il faut pour en apprécier la lecture et le déroulement, avoir envie de tourner les pages et s'attacher aux personnages (ou les détester...).

 

C'est un roman qui bien sûr nous parle de l'histoire de la Crète, de la vie quotidienne, des fêtes et des traditions du début du XXe siècle, une période où les croyances et la religion étaient encore très présentes.

Il nous parle en particulier de l'histoire de la lèpre, cette terrible maladie qu'on soigne très bien aujourd'hui, mais qu'on ne savait pas soigner en ce temps-là et qui était si contagieuse, qu'elle provoquait chez ceux qui n'en étaient pas atteints un rejet immédiat, obligeant les malades à se retirer du monde et à vivre exclus jusqu'à leur mort, dans des souffrances terribles.

J'ai trouvé que d'ailleurs l'auteur abordait remarquablement bien ce problème du rejet et de l'exclusion. Et je crois que c'est cela qui m'a plu dans ce roman. 

J'ai appris beaucoup de choses sur les différentes formes que peut prendre cette maladie qui n'est pas toujours aussi invalidante que ce qu'on imagine.

 

J'ai donc passé un bon moment de lecture sans toutefois être subjuguée car bien sûr, j'ai deviné à l'avance pas mal de chose...

De plus, tout ce qui touche à Alexis dans sa vie d'aujourd'hui et en particulier ses petits problèmes de couple, m'a laissé totalement de marbre et je suis même surprise qu'une jeune femme ayant son intelligence et sa finesse n'ait pas cherché à en savoir plus, plus tôt, sur ses origines. Mais bon, il fallait bien que l'histoire commence par un mystère. 

 

Ce roman est bâti pour émouvoir et même faire pleurer dans les chaumières... D'ailleurs je pense qu'il correspond bien à notre sensibilité féminine, ce qui ne veut pas dire que les messieurs ne peuvent pas le lire. 

Donc d'après moi, pour l'apprécier vraiment, il faut : être en vacances, avoir envie d'une lecture facile mais émouvante, aimer les secrets de famille et les sagas familiales (sans forcément être adepte des séries télé sur ce thème !), être capable d'imaginer le cadre magnifique de l'histoire, sans oublier que l'île de Spinalonga, malgré les jolies descriptions faites par l'auteur, n'était sans doute pas du tout aussi paradisiaque à cette époque que l'auteur le laisse entendre...

 

Ce roman, considéré comme un best-seller a été traduit dans 25 pays et a reçu le Prix des Lecteurs FNAC en 2013.

Il a également fait l'objet d'une série télévisée très populaire en Grèce. 

 

Libérée de son point d'amarrage, la corde se déroula d'un mouvement vif, et des gouttelettes d'eau de mer aspergèrent les bras nus de la jeune femme. Elles séchèrent rapidement, et celle-ci remarqua que, sous le soleil de plomb qui brillait dans un ciel limpide, les cristaux de sel dessinaient des motifs complexes et scintillants sur sa peau, comme un tatouage de diamants. Alexis était l'unique passagère de la petite barque délabrée. Tandis qu'au son du moteur haletant elle s'éloignait du quai pour rejoindre l'île déserte qui se dressait face à eux, elle réprima un frisson, songeant à tous ceux et toutes celles qui s'y étaient rendus avant elle.
Spinalonga. Elle joua avec le mot, le fit rouler sur sa langue comme un noyau d'olive. L'île n'était pas loin et, quand l'embarcation approcha de l'imposante fortification vénitienne adossée à la mer, Alexis fut submergée à la fois par le poids du passé et par la sensation écrasante que ces murailles conservaient, aujourd'hui encore, une force d'attraction.

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commentaires

sylvette bouju 30/08/2017 22:06

dans ma PAL Grâce à ton commentaire je vais peut être sur le dessus de la pile Lol Merci Manou

manou 31/08/2017 07:17

J'espère qu'il te plaira ! C'est un bon roman de vacances :)

missfujii. 30/08/2017 06:31

le premier livre que j'ai lu sur la lèpre ce fut l'impure de Guy des Cars, je devais avoir 14 ans ! Quel terrible maladie ! Je n'ai pas lu l'île des oubliés mais,suite à ta chronique si je le trouve à la bibliothèque je l'emprunterais sans aucun doute.

manou 30/08/2017 07:11

Moi aussi j'ai lu ce livre de Guy des Cars quand j'étais ado !

Philippe D 29/08/2017 21:56

Je n'ai pas encore lu ce livre tant de fois rencontré sur les blogs !

manou 30/08/2017 07:11

C'est vrai que moi-même j'ai mis du temps à me décider...parfait pour l'été !

lemenuisiart 28/08/2017 19:43

6 millions c'est fabuleux ! il doit-être bien

manou 28/08/2017 20:14

Je ne sais pas si tout le monde l'a aimé mais en tous les cas s'il y a autant de lecteurs, c'est que c'est un auteur à connaître :)

Chris 28/08/2017 18:12

On se doute à lire le commentaire de lecture que cette famille a été en relation directe avec la lèpre... Chris

manou 28/08/2017 20:13

Tout à fait et c'est pour ça qu'on devine certaines choses par avance, mais malgré tout ça c'est plaisant à lire en vacances.

CathyRose 28/08/2017 17:14

Bon, je vois que tu as fini par te laisser tenter ! J'ai beaucoup aimé ce livre mais je te rejoins sur certains points, pourquoi a-t'elle attendu de partir en voyage là-bas pour rechercher ses origines ...? Et le livre à mon avis aurait fort bien pu se passer de l'histoire d'amour d'Alexis ...
Belle fin de journée, bisous !
Cathy

manou 28/08/2017 20:12

Oui et c'est grâce à toi ! C'est un beau voyage à faire et à défaut de le faire en vrai, je le fais en lisant :) Bisous et une belle soirée

Angelilie 28/08/2017 15:55

un beau blog. un plaisir de venir flâner sur vos pages. une belle découverte et un enchantement.N'hésitez pas à venir visiter mon blog (lien sur pseudo)
au plaisir

manou 28/08/2017 20:11

Merci de votre visite Angelilie

domi 28/08/2017 15:49

belle critique très pro, bravo

manou 28/08/2017 20:10

Faut pas exagérer ! Bises

Renee 28/08/2017 14:43

Lu et adoré il me semble même que j'en ai parlé sur mon blog. Bisousssss

manou 28/08/2017 18:12

Je viens de regarder mais je n'ai pas trouvé quand ? Marrant pour ton article en cours sur LM. Je verrai l'article complet avec plaisir ! Bisous

chemindetables 28/08/2017 14:21

j'en ai déjà plusieurs fois lu des "éloges" et j'aime beaucoup ta critique perso
merci de tes si bonnes chroniques lectures
lecture de vacances donc comme les miennes finissent demain il attendra un peu ce livre....LOL
bonne journée à toi
bisous
patricia

manou 28/08/2017 18:12

Bon courage pour la reprise alors si tu reprends demain. J'ai la chance d'être tous les jours en vacances mais avec la chaleur, je n'ai pas fait grand chose cet été, alors je languis la reprise de mes activités de loisirs et les balades d'automne...Bisous et merci pour tes nombreux messages

Nell 28/08/2017 13:17

Tu vois je crois que j'apprécierai le côté historique de ce roman. Une île où les lépreux vivaient en exil, retirés volontairement du monde. Oui, pourquoi n'a t-elle pas voulu connaître ses origines plus tôt? En attendant tu nous emmènes très loin encore aujourd'hui. Je t'envoie mille bises et te souhaite une très belle journée ♥

manou 28/08/2017 18:10

A l'occasion tu pourras le lire car il est facile à lire et pas trop triste pour toi. Mais il faut quand même arriver à se concentrer dessus. Tu gardes encore tes petits cette semaine j'imagine ? Nous pas, ils rentrent juste de vacances, alors, ils vont préparer la rentrée avec leur maman et profiter encore de leur petite piscine démontable dans leur jardin, il fait si chaud ! Bisous et à très bientôt

Maryline 28/08/2017 11:34

C'est un livre que j'ai adoré, et j'aime beaucoup la façon d'écrire de cette auteure dont j'ai également lu: "le fil des souvenirs" que j'ai apprécié tout autant!
Belle journée!
Bisous

manou 28/08/2017 18:08

Je ne connais pas du tout ses autres titres et je note celui que tu me donnes car je la relirai à l'occasion. Bisous et une douce fin d'après-midi.

Rose63 28/08/2017 10:31

J'ai adoré te lire
Et finalement tu amènes le lecteur indécis à aller au-delà de ses aprioris
Oh la la il faut bien trop lourd ici je n'en peu plus .........! oui vivons les volets clos et un bon bouquin !
@ Demain
Bisous

manou 28/08/2017 18:06

C'est ce que j'ai fait encore cet après-midi. Nous avons stoppé nos travaux de peinture : il fait bien trop chaud ! Et le soir arrosage obligatoire du jardin même si cela ne sert pas à grand-chose, ça s'évapore tout de suite ! J'ai vu que la canicule était chez toi. Chez nous, les nuits sont un peu plus supportables mais cet après-midi à l'ombre on avait tout de même 36° en campagne, alors en ville, je n'ose pas y penser. Bisous et soigne bien ton jardin que j'en profite :)

Mousse 28/08/2017 09:46

Bonjour chère Manou,
J'avais lu beaucoup d'avis négatifs de ce livre.
Tu as le chic de faire de jolies chroniques, ça donne envie de lire ce roman.
Cette fois, je ne prends pas note !
J'espère que tu vas bien. Pour moi ça diminue, snif !
Il va faire très beau, je vais faire une balade.
Je pense bien à toi.
Bonne semaine, je souffle sur un nuage de bisous doux.

manou 28/08/2017 18:04

Ce n'est pas de la grande littérature mais cela se laisse lire avec plaisir et c'est une bonne façon d'en apprendre davantage sur la Crète. Finalement j'ai bien aimé et j'ai passé un bon moment. Bisous Profite bien de ta dernière semaine. Je pense fort à toi. Au moins chez toi il fait moins chaud et tu peux aller balader

Pascale DELALANDRE 28/08/2017 09:31

Bon jour Manou,
Merci pour le partage de cet ouvrage.
Une idée de plus de lecture.
Biz et bonne journée

manou 28/08/2017 18:02

Oui je sais bien que tu n'as pas trop le temps de lire mais que veux-tu avec la chaleur ces jours-ci je ne fais pas grand chose d'autre durant les après-midi. Mais hier j'ai montré des photos :) Bises

Doc Bird 28/08/2017 09:25

A noter pour une lecture de vacances, si on a envie de larmes et de voyages en Crète. Bonne semaine à toi !

manou 28/08/2017 18:01

C'est une bonne façon de voyager, sans prise de tête et avec une histoire facile et sympathique, à partager même en famille avec des ados un peu grand. Profite bien de tes derniers jours de vacances

lavandine 28/08/2017 09:19

J'ai adoré ce livre et comme tu dis un roman qui ne prend pas la tête et qui est parfait pour la détente.
Gros bisous et belle journée
Lavandine

manou 28/08/2017 17:59

Il se lit avec plaisir pendant les vacances :) Bisous à toi aussi et bonne fin d'après-midi

écureuil bleu 28/08/2017 09:10

Bonjour Manou. J'ai visité la Crète et l'île de Spinalonga, mais j'ai beaucoup moins aimé cette île que la Grèce et les Cyclades. Je lirai ce livre si j'en ai l'occasion. Bonne journée et bisous

manou 28/08/2017 17:59

Si tu connais les lieux cela te plaira j'en suis sûre...Tu le trouveras sûrement en médiathèque sans problème, c'est d'ailleurs ce que j'ai fait. Bisous

marine D 28/08/2017 09:06

Merci pour l'a présentation
Bonne journée

manou 28/08/2017 17:58

Merci à toi de prendre le temps de venir jusqu'ici avec tout ce que tu as à faire. Bonne fin de journée

Mimi 28/08/2017 08:50

Je garde un bon souvenir de ce roman dont j'avais particulièrement apprécié le côté historique, un peu moins l'histoire en elle-même...

manou 28/08/2017 17:58

L'histoire de la Crète est au centre de ce roman mais la petite histoire permet de l'aborder plus facilement...Je ne savais pas que tu l'avais lu :) Bisous et bonne fin d'après-midi

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