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24 janvier 2017 2 24 /01 /janvier /2017 07:22
Le temple de Diane et la petite chapelle Saint-Césaire accolée (photo monumentum.fr)

Le temple de Diane et la petite chapelle Saint-Césaire accolée (photo monumentum.fr)

 

La Provence conserve dans sa campagne de nombreux vestiges romains. C'est le cas du village de Vernègues où je vous emmène une fois de plus pour visiter le site le plus romantique qui soit...enfin, je trouve !

 

Il existe beaucoup de vestiges romains sur le territoire français mais seulement trois temples qui ont été inscrits sur la première liste des monuments historiques en 1840, et qui sont encore en état aujourd'hui. ce que je viens d'apprendre avec surprise en faisant quelques recherches complémentaires sur internet.

Pourtant ce type de petits temples étaient très répandus dans l'empire romain. 

 

Ces trois temples sont :

- Le temple d'Auguste et de Livi, situé à Vienne en plein centre ville et qui date du début du Ier siècle de notre ère.

- Le temple de Janus, situé à Autun en Saône et Loire, dans un quartier périphérique de la ville, datant lui aussi du Ier siècle de notre ère.

- Et le temple de Diane, situé à Vernègues, au coeur de la Provence dont je vais vous parler aujourd'hui et qui serait le plus ancien car daté du Ier siècle AVANT notre ère. On l'appelle aussi le temple de Château-Bas ou bien encore le Temple de Maison-Basse.

A noter : ce temple est situé dans une propriété privée, Château-Bas, aujourd'hui devenue une cave renommée.

 

L'accès au temple et aux chemins de randonnée est libre, mais il est absolument interdit de prévoir de pique-niquer sur les lieux bien que vous soyez en pleine campagne.

Toutefois lorsque je m'y suis rendue avec mon amie, nous avons bu le thé, bien installées au chaud sur les pierres du temple, chauffées au soleil, sans être du tout inquiétées. Si chacun respecte les lieux, les propriétaires sont très tolérants.

L'accès au temple se fait par un chemin qui contourne la demeure et la cave. Nous n'avons pas profité du grand parking, car nous avions décidé toutes les deux de nous rendre au temple à pied, à partir de la Chapelle Saint-Symphorien dont je vous ai déjà parlé. 

L'entrée du chemin d'accès est marqué par la margelle monolithique d'un ancien puits antique que vous pouvez observer sur la photo ci-dessous. De l'autre côté du chemin la pierre est semble-t-il un contrepoids utilisé avec un pressoir et daterait de la même époque. 

 

Le chemin d'accès au temple et l'arrivée sur les lieuxLe chemin d'accès au temple et l'arrivée sur les lieux
Le chemin d'accès au temple et l'arrivée sur les lieux

Le chemin d'accès au temple et l'arrivée sur les lieux

 

Un peu d'histoire pour les passionnés...

 

Le temple de Diane faisait partie d'une agglomération antique composée de bâtiments et de thermes. Il était dédié aux divinités protectrices de la source voisine, les nymphes déesses des eaux. Il est d'ailleurs tourné vers l'est, où cette source aujourd'hui tarie, se trouvait. 

De nombreux vestiges sont disséminés ça et là dans la propriété de Château-Bas et ne sont visibles qu'au moment des Journées du Patrimoine ou en visitant le caveau.

Le temple se trouve miraculeusement bien conservé, bien qu'en ruines. Un seul mur est cependant toujours debout.

Il s'agit d'un temple corinthien tétrastyle, c'est à dire comportant deux rangées de colonnes, quatre en façades et deux à l'arrière, dont celle cannelée visible encore aujourd'hui et surmontée d'un chapiteau en feuilles d'acanthe.

J'ai appris (ce que j'ignorai) que le temple avait pu être daté entre autres grâce à ces feuilles d'acanthe et les dimensions des colonnes et des chapiteaux. 

Derrière, devait se trouver la cella, la pièce réservée aux prêtres, encadrée de pilastres aux quatre coins. Un pilastre lisse qui était donc situé à l'angle de la partie close du temple et surmonté, lui aussi, d'un chapiteau carré à feuilles d'acanthe, est encore visible. 

 

 

La colonne cannelée et son chapiteau et le pilastre carré.
La colonne cannelée et son chapiteau et le pilastre carré. La colonne cannelée et son chapiteau et le pilastre carré.
La colonne cannelée et son chapiteau et le pilastre carré. La colonne cannelée et son chapiteau et le pilastre carré.

La colonne cannelée et son chapiteau et le pilastre carré.

 

Les murs de soubassement du temple sont encore bien conservés...

 

Vue de l'endroit où nous avons bu le thé
Vue de l'endroit où nous avons bu le thé

Vue de l'endroit où nous avons bu le thé

 

Au XIème siècle, une petite chapelle dédiée à Saint-Césaire, est construite sur les lieux, accolée au mur oriental du temple. 

Elle est typique de l'architecture romane provençale et a été consacrée par l'archevêque d'Arles en 1054.

Entièrement construite en pierres de taille locales, c'est-à-dire avec les pierres du temple, elle est  couverte de dalles calcaires, soutenues par une corniche.

Le sol de la chapelle est 60 cm en-dessous du niveau du temple.

Des traces d'un escalier, encore existant au XVIème siècle et permettant de descendre dans la chapelle, ont été découvertes ainsi qu'une ouverture, pratiquée dans le mur latéral du temple, à l'époque mérovingienne ou carolingienne.

A l'origine cette ouverture était encadrée par deux colonnettes dont une, déplacée lors d'une rénovation, subsiste encore et est visible au-dessus de la chapelle. Elle ressemble étrangement à la colonne cannelée romaine, en miniature. 

La porte actuelle s'ouvre côté nord contre le mur du temple. La nef de forme carrée est obscure et seule l'abside en cul-de-four est éclairée par deux fenêtres basses, situées au ras du sol et surmontées chacune d'un superbe arc monolithe.

 

 

L'église Saint-Césaire
L'église Saint-CésaireL'église Saint-Césaire
L'église Saint-Césaire

L'église Saint-Césaire

 

La face ouest est percée de deux baies ouvertes dans le mur du temple. Par une des fenêtres basses j'ai pu observer à l'intérieur une statue.

L'intérieur ne se visite pas. 

La face ouest de la chapelle accolée au mur est du temple de Diane et la statue cachée dans l'église
La face ouest de la chapelle accolée au mur est du temple de Diane et la statue cachée dans l'église

La face ouest de la chapelle accolée au mur est du temple de Diane et la statue cachée dans l'église

 

Sur le site Monumentum.fr qui recense l'ensemble des monuments historiques français, et que vous connaissez sans doute, j'ai découvert de multiples photos anciennes de ce temple de Diane avant la rénovation qui a permis au site de résister aux décennies.

Les photos n'étant pas toujours datées, je présume que certaines montrent les dégâts dû au tremblement de Terre de 1909. Toutes les photos sont de T. Valérian ou de Médéric Mieusement, un photographe. Elles ont été prises entre 1851 et 1914. Vous pouvez aller en voir d'autres sur le site. 

 

Le temple de Diane et la chapelle Saint-Césaire de Vernègues / Balade dans les Bouches-du-RhôneLe temple de Diane et la chapelle Saint-Césaire de Vernègues / Balade dans les Bouches-du-Rhône
Le temple de Diane et la chapelle Saint-Césaire de Vernègues / Balade dans les Bouches-du-RhôneLe temple de Diane et la chapelle Saint-Césaire de Vernègues / Balade dans les Bouches-du-Rhône
Le temple de Diane et la chapelle Saint-Césaire de Vernègues / Balade dans les Bouches-du-RhôneLe temple de Diane et la chapelle Saint-Césaire de Vernègues / Balade dans les Bouches-du-Rhône

 

Certains vestiges découverts lors de fouilles successives aux alentours sont visibles à l'intérieur du château dans une sorte de musée, que je ne suis pas allée visiter. 

Je vous reparlerai dans les prochains jours de Château-Bas et de son histoire... si vous le voulez bien ! 

Une dernière remarque : Saint-Césaire s'écrit parfois Saint-Cézaire. Je n'ai pas réussi à savoir quelle était l'orthographe exacte de ce monument...

 

 

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commentaires

Barbier Martine 26/01/2017 16:32

Oui c'est sympa de venir me rendre une petite visite, étant de la même région en plus. J'ai un autre blog qui pourrait vous intéresser aussi, c'est sur nos voyages en Europe et dans le Monde :
http://topdemesvoyages.canalblog.com/archives/2017/01/25/34850679.html
Passez une bonne soirée, fraîche en ce moment. Un temps à rester couché !
A bientôt. Martine

manou 26/01/2017 17:14

J'ai noté l'adresse de votre second blog ! Vous aimez voyager à ce que je vois :) Merci pour l'info et une douce soirée malgré le mauvais temps

Barbier Martine 26/01/2017 10:03

Bonjour. Très bel article. Je vois que vous avez fait des recherches très approfondies sur le temple de Diane. Le tremblement de terre de 1909 aura fait, malheureusement, de sacrés dégâts dans la région. Merci pour tous ces compléments d'information, bien utiles. Bonne journée. A bientôt. Martine.

manou 26/01/2017 11:32

Merci de votre visite et de votre gentil commentaire. Je reviendrai vous voir et donc on peut se dire à bientôt

missfujii. 26/01/2017 06:44

J'attendais ton reportage, c'est un endroit que j'adore. Tes photos sont superbes. J'ai appris beaucoup de choses sur le temple de Diane.

manou 26/01/2017 08:05

C'est gentil de ta part...je sais bien que tu connais ! Tous les randonneurs (petits comme moi) ou grands (comme toi) connaissent le lieu. J'ai encore plein de choses à montrer sur Vernègues :) Bises et une belle journée pas trop propice à la randonnée aujourd'hui, vue la pluie (hier c'était neige...)

Quichottine 25/01/2017 09:16

Superbe découverte... je vous ai imaginées en train de boire votre thé. :)
Merci, Manou.
C'est magnifique !
Bisous et douce journée.

manou 25/01/2017 18:29

Heureuse que tu aies partagé ce moment avec nous...il y avait du thé pour trois et même plus et le coin est plein de charme. S'il n'avait pas fait si froid, nous serions restées encore plus longtemps, assise sur nos pierres taillées. Bisous et une douce soirée

virjaja 24/01/2017 20:31

incroyable ce temple! quelle belle découverte, merci. gros bisous. cathy

manou 25/01/2017 08:21

Il faut savoir qu'il est là pour le trouver ! Bisous

danièle 24/01/2017 20:02

merci pour cette belle page d'histoire et tes très belles photos, j'ai vraiment adoré ton reportage.
très belle soirée, bises
danièle

manou 25/01/2017 08:22

Merci Danièle...je suis contente que cela te plaise. Bisous

Eglantine 24/01/2017 18:08

J'apprends beaucoup avec tes billets, c'est vraiment intéressant !Gros bisous Manou !

manou 25/01/2017 08:22

Moi aussi en les faisant :) Bisous

CathyRose 24/01/2017 17:58

Oh Manou quel bonheur ton reportage, je vais me répéter mais tant pis ... j'ai adoré !!! Sûr que cet endroit est très romantique, et pas surprise que les pierres aient été récupérées pour construire la petite chapelle, ça se faisait beaucoup et partout ! Bon, il faudra quand même que je décide monsieur pour aller dans ta région ... il y a tellement de choses à découvrir !
Belle soirée, bisous !
Cathy

CathyRose 25/01/2017 09:02

Ah ... ça c'est le hic, la chaleur ... on a du mal à supporter !
Bisous Manou
Cathy

manou 25/01/2017 08:23

La liste est longue et l'été il fait très très chaud...Mais bon je ne vais pas te dire de ne pas venir :) Bisous

L'Espigaou 24/01/2017 16:21

Et bien maintenant grâce à toi je sais tout ou presque tout sur ces vestiges.
Merci Manou toutes tes explications et documentations m'ont passionnée.
Que notre région est belle, n'est ce pas, si riche en histoire.
Déjà à cette époque très appréciée et recherchée.
Passe une belle journée
Je t'embrasse très fort.
Maryse

manou 24/01/2017 17:03

Oui c'est magnifique et je ne me lasse pas de m'y promener. mais je pense souvent à toi et je me dis que tu dois savoir tellement de choses sur tel ou tel lieux que moi je ne connais pas ! Bisous et une douce fin de journée

Nell 24/01/2017 16:06

Que c'est intéressant. C'est fantastique tout ce que tu as pu récupérer comme renseignements sur l'endroit. Un grand merci, Manou. Je t'embrasse et te souhaite une belle fin d'après-midi.

manou 24/01/2017 17:01

Je t'emmènerais un jour dans cet endroit, je te le promets...En attendant je regroupe les infos pour te faire la visite guidée. Bisous et une douce soirée

yannn 24/01/2017 15:07

re-Coucou ...... Pont cinéphile il ne faut être.
Pense au soir du Jeudi Saint ......
yann

manou 24/01/2017 16:57

Merci pour les indices...que je suis bête !!

yannn 24/01/2017 15:08

" point " cinéphile et non " pont " .......

yannn 24/01/2017 15:04

Précieux patrimoine et dans patrimoine, il y a ....... moine ..... !!!
Je ne suis pas surpris de découvrir que pour construire la chapelle, il a été préféré, des roches du pays, et même celles qui ont "poussé" tout à côté, époque où l'on vampirisait hardiment les édifices.
Bon, vu les ouvertures, la lumière dans la chapelle devait être subtile, et quelques bougies les bienvenues.
A très bientôt. Yann

manou 24/01/2017 17:00

Moi non plus je n'ai pas été surprise. là où j'habite les maisons ont toutes été construites à partir des pierres provenant des ruines d'une grande bâtisse appelée à l'époque un château et de ses dépendances. Les habitants dans le besoin ont pris les pierres où elles se trouvaient....et du château en question point de traces aujourd'hui :) Bises

écureuil bleu 24/01/2017 13:44

Bonjour Manou. Le site a beaucoup de charme avec les restes de ce temple et la petite chapelle. Bisous

manou 24/01/2017 14:52

Je suis totalement charmée par ce lieu. En plus en semaine on a parfois l'impression d'y être seuls au monde à part que la ligne TGV n'est pas très éloignée...Bises

Cléo 24/01/2017 13:10

Tout un billet! Vraiment intéressant tout ça : c'est précieux cet endroit ! Bises et bonne journée !

manou 24/01/2017 14:51

Oui c'est précieux et il faut remercier les propriétaires de le préserver et de nous laisser y accéder. Bises et un bel après-midi

Maria-Lina 24/01/2017 12:41

Bonjour Manou, oh wow, que j'aimerais visiter cet endroit, tellement beau, magnifique! Merci pour cette belle balade si bien imagée! Bise, bon mardi tout en douceur!

manou 24/01/2017 14:50

Merci Maria-Lina ! C'est un endroit très romantique...dont je ne me lasse pas. Bisous et un bel après-midi

Roguidine 24/01/2017 12:18

Bonjour Manou,
Une belle découverte de ces vestiges , il y avait de quoi se balader !!
et apprendre un peu d'histoire !!
Bonne journée, bises

manou 24/01/2017 14:49

Les environs sont très riches en histoire. Comme je te l'ai dit nous, nous préférons faire des demi-journée de marche en boucle et du coup cela prolonge les visites :) Mais j'ai l'impression de profiter davantage du lieu ! Bises

Maryline 24/01/2017 11:35

Un très beau billet, j'adore les vieilles pierres, vestiges et autres ruines ;-) Le style corinthien, ça me rappelle mes leçons d'histoire , il y avait le dorique aussi en période de l'antiquité, si mes souvenirs sont bons. Quelle merveille que des édifices de cette époque soient encore debout! Ta région en est riche, merci Manou!
Bisous

manou 24/01/2017 14:48

Il a fallu que je révise aussi :) nos cours sont si loin à présent ! C'est vraiment surprenant de voir ce temple au milieu de la campagne...même magique je trouve. Bisous

anne-marie 24/01/2017 09:49

Une très beau village VERNERGUES - Je me promenai souvent avant dans le village, pour promener la petite-fille de mon ami pendant les travaux, mais avec une poussette pas facile d'aller plus loin que le village
Merci de nous le faire découvrir - Bonne journée

manou 24/01/2017 14:46

C'est vrai que les chemins de campagne ne sont pas très carrossables en poussette. Chaque époque de la vie a ses bonheurs et ses défauts...C'est réconfortant aussi de savoir qu'il y aura toujours un coin, à quelque part à découvrir, sans forcément partir très loin et dépenser des fortunes. Bon après-midi

Mimi 24/01/2017 09:30

Une très jolie balade dans le temps. Et j'aime l'idée que les pierres du temple ont servi à construire La Chapelle. Il y a comme une passation de pouvoir historique. Belle journée Manou !

manou 24/01/2017 14:44

J'ai trouvé drôle aussi que la petite colonnette est été placée en hauteur à côté de la grande et du pilastre alors qu'elle n'est pas de la même époque :) Comme un petit clin d'oeil des artisans qui ont rénové ce mur pour conserver un peu du temple et de la chapelle à la fois. Bisous

Stéph (un dîner en provence) 24/01/2017 09:17

Que j'aime aller me balader dans des endroits pareil ! Superbes photos... Bisous MAnou

manou 24/01/2017 14:42

Je ne m'en lasse pas et j'ai bien de la chance de pouvoir en profiter pleinement à présent. Bisous

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