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26 juillet 2016 2 26 /07 /juillet /2016 06:36
L'entrée de l'église
L'entrée de l'égliseL'entrée de l'église

L'entrée de l'église

 

L'église Notre-Dame-de-la-Mer est un des tous premiers lieux de pélerinage de la Provence. Elle est classée monument historique depuis 1840. 

 

C'est ici que les Tsiganes (les "gitans") viennent vénérer Sara, leur sainte patronne...

 

L'Eglise primitive a été construite vers le VIe siècle à l'emplacement d'un oratoire et près de l'embouchure du Petit Rhône. Elle était constituée par une nef unique.

 

Vers le IXe siècle, on la fortifie pour défendre la Provence et en particulier la ville d'Arles, des sarrasins qui arrivaient par la mer. 

Au XIIe siècle, le bâtiment est achevé. Il s'agit d'une véritable forteresse de style roman, dont je vous montrerai l'extérieur et le toit très bientôt. 

Elle est, comme l'église primitive, constituée d'une nef unique de forme rectangulaire, de quatre travées et d'une abside semi-circulaire romane.

Elle comporte une tour de guet surplombant la ville de 15 mètres et une crypte dédiée à Sara la noire, ainsi qu'une "chapelle Haute"... 

 

Puis vers le XVe siècle, l'église d'origine, toujours présente à l'intérieur de l'enceinte fortifiée, et située à l'emplacement actuel du choeur, est détruite...

 

D'où que vous arriviez aux Saintes-Maries-de-la-Mer, vous ne pouvez que voir cette superbe église protectrice, car on peut l'apercevoir à 10 km à la ronde à l'intérieur des terres et, que vous soyez croyants ou pas vous ne pouvez pas faire autrement que de la visiter...  

 

La présence d'un puits d'eau douce, redécouvert à l'intérieur de l'église au XVe siècle, lors de fouilles, rappelle que ce lieu servait aussi de refuge aux populations locales, en cas d'attaque de pirates et autres envahisseurs arrivés par la mer. 

 

 

Petite histoire des Saintes Maries...

Lors de la persécution des chrétiens dans les années 45, Marie-Salomé et Marie-Jacobé sont toutes deux chassées de Palestine.

La légende dit qu'elles sont abandonnées sur une barque sans voile, ni rame, ni gouvernail et promises à une mort certaine. 

Mais les vents et le destin les poussent jusqu'en Camargue...où elles débarquent dans un petit port nommé "oppidum Râ".

Elles s'y établissent et y auraient été ensevelies. 

Tant pis si la géographie nous dit qu'à cette époque la ville n'existait pas encore et que l'emplacement actuel de la ville était encore sous les eaux ! 

 

Bien sûr, vous l'avez deviné, c'est pour cela que la petite ville provençale se nomme aujourd'hui "Les Saintes-Maries-de-la-Mer"...avec des tirets que nous faisons souvent sauter par paresse, mais l'histoire nous dit aussi qu'elle ne porte ce nom-là que depuis 1838...

 

Les deux saintes...Marie-Salomé et Marie-Jacobé dans leur barque...
Les deux saintes...Marie-Salomé et Marie-Jacobé dans leur barque...

Les deux saintes...Marie-Salomé et Marie-Jacobé dans leur barque...

 

Sara, dont le culte est attesté depuis le XVe siècle, était leur servante. Elle est donc arrivée en Provence, dans la barque qui a traversé la méditerranée, en même temps que les deux saintes. 

Les gitans l'ont choisie comme sainte patronne, pour son dévouement et sa servitude...mais les saintoises et les saintois la vénèrent aussi. 

Chaque année, les gitans de toute l'Europe viennent aux Saintes-Maries-de-la-Mer pour la chérir, lors du pèlerinage du 24 et 25 mai où l'on vénère aussi sainte Marie Jacobé. Le 24 les gitans emmènent solennellement Sara, leur patronne, jusqu'à la mer. Le 25, c'est au tour des statues des saintes. Elles sont accompagnées en procession par des arlésiennes en costume et des gardians... 

 

Deux autres pèlerinages ont lieu, les troisième samedi et dimanche d'octobre pour vénérer sainte Marie Salomé (Pèlerinage des Provençaux et des Languedociens), et  les 1er samedi et dimanche du mois de décembre (pèlerinage anniversaire de la première élévation des châsses en 1448).

 

Sainte Sara

Sainte Sara

Sainte Sara dans la crypte de l'égliseSainte Sara dans la crypte de l'église
Sainte Sara dans la crypte de l'église
Sainte Sara dans la crypte de l'égliseSainte Sara dans la crypte de l'église

Sainte Sara dans la crypte de l'église

Le treuil utilisé lors des pèlerinages...

Le treuil utilisé lors des pèlerinages...

 

Autres vues de l'intérieur de l'église...

On peut voir la nef et l'abside décorée de colonnettes sculptées...On peut voir la nef et l'abside décorée de colonnettes sculptées...
On peut voir la nef et l'abside décorée de colonnettes sculptées...

On peut voir la nef et l'abside décorée de colonnettes sculptées...

 

A bientôt pour la suite de la visite...

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commentaires

missfujii. 02/08/2016 09:24

Une très belle église que je connais pour l'avoir visitée plusieurs fois

manou 03/08/2016 07:45

N'est-ce pas ! Personne ne peut résister car ele est au centre de tout...

Quichottine 28/07/2016 10:24

Merci... c'est vraiment une belle église et tu nous donnes des renseignements super intéressants.
Bises et douce journée.

manou 28/07/2016 18:54

C'est une église où tout le monde entre : les provençaux, les gitans, les touristes. Elle symbolise l'union des peuples méditerranéens et nous en avons bien besoin en ce moment. Et elle est toute simple, sans fioritures...Belle soirée et merci de tes visites.

églantine 27/07/2016 16:18

On apprend des choses intéressantes avec toi !!! Mais pourquoi ont elles ete chassées de Palestine?!

manou 28/07/2016 07:06

Les romains occupaient la Palestine et ils voyaient d'un mauvais œil des croyances différentes des leurs...Le christianisme en était à ses balbutiements !

écureuil bleu 26/07/2016 22:06

J'ai visité cette église il y a quelques années. Merci pour tes photos Manou

manou 27/07/2016 12:34

Je m'en doute bien puisque tu es venue dans la région ! Moi-même qui suis montée sur le toit à chacune de mes visites, ce n'est que la seconde fois que j'y entrais...et je ne me souvenais pas de la crypte.
Bises et à bientôt

CathyRose 26/07/2016 17:55

Merci à toi pour toute l'histoire de cette église, et les explications sur le nom des Saintes Maries et de Sara la sainte patronne des gitans ! Je connaissais un peu son histoire car elle est évoquée dans Da Vinci Code !
Belle soirée, bisous !
Cathy

manou 26/07/2016 21:57

C'est vrai tu as raison ! Je ne m'en souvenais plus...Il faut dire que j'ai lu le Da Vinci Code il y a un petit moment maintenant lors de sa parution... Merci me nous rappeler tout ça ! Bisous et belle soirée à toi aussi...

Mimi 26/07/2016 14:33

Je connaissais la légende mais étrangement, je n'ai jamais visité l'intérieur de l'église. Et bien voilà encore une occasion d'y retourner. Décidément, la liste s'allonge. Je n'ai plus d'excuse. Bisous Manou.

manou 26/07/2016 17:58

Et bien pour moi ce n'était que la seconde fois ! En principe quand on n'a pas le temps, on grimpe plutôt sur le toit...comme je le propose demain. La vue est tellement belle. Mais j'avoue qu'il règne dans la crypte une ambiance particulière...Bisous et bonne soirée

Roguidine 26/07/2016 08:48

Bonjour Manou,
Un bien bel intérieur de cette église,
ah oui, la vierge noire ! il y en a une aussi à Rocamadour !
à Sainte Marie de la mer, ils sont très croyants !!!
Passe une bonne journée , bises

manou 26/07/2016 11:26

Je ne connais pas la vierge noire de Rocamadour...mais celle des Saintes est en effet très vénérée. Personnellement je trouve qu'il règne une ambiance particulière dans la crypte, et même les non-croyants y pénètrent avec respect...
Bonne journée à toi aussi, peut-être en rando ?!

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